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2004.11.18

欧州初の月探査宇宙船「SMART-1」

2003年9月27日に打ち上げられてから、惑星間航行に匹敵する8400万km以上の長距離飛行を経て、月の周回軌道に入ったと云うことです。

欧州宇宙機関(ESA)は11月16日、欧州初の月探査宇宙船「SMART-1」が月の周回軌道に入ったと発表した。
[ ITmediaニュース:欧州初の月探査機が月の軌道に到着 ]

エライ遠回りをしたわけですが、これは太陽熱スラスタ(反動推進エンジン)といういわゆるイオンエンジンのテストも兼ねてということらしいですね。イオンエンジンは化学燃焼エンジンのような高機動には向かないはずですが、なにしろ効率が良いのが特徴です。

ちなみに、「45億年前に小惑星と地球の衝突で月が誕生したという学説の検証データを収集する」のが目的だそうで、月誕生の秘密に迫れるか注目です。

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